ディビジョン1 / カンファレンスB

トヨタヴェルブリッツ

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UNIFORM

ファーストジャージ

セカンドジャージ

  • 呼称

    トヨタヴェルブリッツ

  • ホストエリア

    愛知県豊田市、名古屋市、みよし市

  • 公式SNS

フィジカルラグビーが加速。初代王者にチャレンジ

全国社会人大会優勝5回の古豪で、伝統的にフィジカルとパワーを前面に押し出すスタイルで、トップリーグでは優勝こそできなかったが、最後のシーズンもトップ4に入るなど上位で戦うことが多かったトヨタ自動車ヴェルブリッツ。今季、リーグワン参入にあたり、活動拠点である豊田市と新リーグの理念にある「世界最高峰」を鑑みて、世界中の人にわかりやすく親しんでもらえるようにチーム名を新たに「トヨタヴェルブリッツ」とした。

また、今年が創部の1941年からちょうど80周年を迎えることから、新リーグ参入に合わせてチームロゴも刷新した。ホストエリアは愛知県豊田市、名古屋市、みよし市と定めて、ホストゲームは2019年ワールドカップの会場の1つにもなった豊田市・豊田スタジアム、名古屋市・パロマ瑞穂ラグビー場を使用する。

一昨シーズンから、2015年ワールドカップでニュージーランド代表を優勝に導いたスティーブ・ハンセンがディレクター・オブ・ラグビーに、ニュージーランド出身でワラターズなどを指導していたサイモン・クロンがHC(ヘッドコーチ)として、強化を進めてきており、今季も指導体制に大きな変更はない。

一昨季にはニュージーランド代表の主将を務めていた世界的NO8(ナンバーエイト)キアラン・リード、ワールドカップで南アフリカ代表の優勝に大きく貢献したFB(フルバック)ウィリー・ルルー、昨季はオーストラリア代表の現役主将であるFL(フランカー)マイケル・フーパーがプレーしチーム力の向上に貢献した。

カウンターとキックに長けたFBルルーはチームに残留したが、NO8リードは引退、FLフーパーはオーストラリアに戻った。その代わり、今季から、2019年ワールドラグビーの最優秀選手である南アフリカ代表FLピーターステフ・デュトイ、ニュージーランド代表LO(ロック)パトリック・トゥイプロトゥが加入する。世界的な選手3人がチームにどんな相乗効果をもたらすか大いに期待したい。

また、今シーズンは昨季もリードと共同主将を務めた日本代表SH(スクラムハーフ)茂野海人がそのまま共同主将を務め、もう1人の共同主将にはニュージーランドのハイランダーズで武者修行を積んだNO8姫野和樹が就いた。

SH茂野は「初代チャンピオンの座を目標とし、姫野選手と共に全てにおいて『日本で1番』のチームを作り上げていくことが楽しみ」と言えば、NO8姫野も「昨季は海外に武者修行へ行かせていただき、大変貴重な経験をさせていただきました。たくさんの学びがあり、それらを今季はキャプテンとしてチームに還元できればと思っております。チーム一丸となって初代王者になれるよう、日々努力していきたい」と意気込んだ。

他のメンバーも若手中心に実力ある選手が揃っている。FW(フォワード)第1列を見るとPR(プロップ)には2019年ワールドカップメンバーの木津悠輔、秋に日本代表に選ばれたPR淺岡俊亮、日本代表キャップを持つPR三浦昌悟、春に日本代表合宿に参加したHO(フッカー)彦坂圭克、3年目のHO加藤竜聖など競争が激しい。

LOには秋に日本代表合宿に参加した秋山大地、身長200cmのマイケル・アラダイス、バックローには若手の成長株のFL古川聖人、日本代表キャップを持つフェツアニ ラウタイミ、昨季活躍した吉田杏、佐藤穣司らもいる。

BK(バックス)はレフリーも兼任しているSH(スクラムハーフ)滑川剛人、南アフリカ出身の大型SO(スタンドオフ)ライオネル・クロニエ、CTB(センター)は元日本代表のマレ・サウ、堅実なプレーがウリのロブ・トンプソン、チャーリー・ローレンス、2018年度の新人賞受賞者の岡田優輝らがいる。

バックスリーは昨季活躍し、今年の日本代表に参加した3年目のWTB(ウィング)髙橋汰地、東京五輪に参加した彦坂匡克、日本代表キャップを持つヘンリー ジェイミー、小原政佑ら決定力のある選手が揃う。コカ・コーラから2019年ワールドカップに出場した元日本代表FBウィリアム・トゥポウ、新人SO北村将大(帝京大学出身)も加入し、BKの層は厚くなった。

トゥイプロトゥ、デュトイという世界的なFW2人が入り、伝統のフィジカルラグビーがさらに加速することは間違いない。ニュージーランド出身のコーチ陣の下、年々、ニュージーランドスタイルのボールを動かすラグビーも定着しており、総合力の高さで初代チャンピオンにチャレンジする。

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