第91回 都市対抗野球大会とは

第91回 都市対抗野球大会とは

社会人野球の最高峰として知られる「第91回都市対抗野球大会」が、11月22日(日)に開幕する。冬から続く新型コロナウイルス感染症の問題は今も収束していない。多くの困難が伴う中で医療関係者の努力はもちろんだが、社会人野球に関わる人々の努力、念入りな対策があってようやく開催は可能となった。

2020年はそもそも7月下旬から東京オリンピックが予定されており、第91回大会は開幕が例年の7月から11月に移された。それと「スイッチ」して秋の日本選手権が夏場に開催される変則スケジュールが組まれていた。しかし、東京オリンピックは順延、日本選手権は中止となり、第91回大会だけが予定通りの時期に行われることになった。

余談だが、プロ野球も新型コロナ問題で日程が大きく変わった。当初は11月7日に開幕する予定だった日本シリーズは、11月21日開幕と2週間スライドしている。読売ジャイアンツは東京ドームを都市対抗に譲り、大阪ドームを「ホーム」として日本シリーズを戦うことになっている。

第91回大会の予選は東海地区や北関東など一部が有観客開催となった一方、無観客で開催した地区も多い。有観客の地区も観客は検温や消毒、マスクの着用、連絡先の提供を求められていた。またJR九州のように、新型コロナの感染拡大を理由に予選参加を辞退した常連チームもある。

本大会も試合日、試合順を任意で設定できる「特定試合シード」がなくなった。都市対抗名物の応援合戦も自重されるはずで、静かな大会となるだろう。さらにチケットは指定席化され、客も1試合ごとに入れ替えられる方式だ。

ただし、同地区の予選で敗退した選手を3名までをレンタルできる「補強選手制度」は例年通り。予選方式も例年通りで、出場も32チームだ。地区ごとの内訳はこうなっている。

推薦(前年度優勝):1枠

・千葉市 JFE東日本 2年連続24回目

北海道:1枠

・札幌市 JR北海道硬式野球クラブ 2年ぶり16回目

東北:2枠

・にかほ市 TDK 7年ぶり15回目
・石巻市 日本製紙石巻 3年ぶり5回目

北信越:1枠

・高岡市 伏木海陸運送 3年ぶり5回目

北関東:2枠

・日立市 日立製作所 2年連続38回目
・鹿嶋市 日本製鉄鹿島 5年連続20回目

南関東:3枠

・狭山市 Honda 4年連続34回目
・さいたま市 日本通運 6年連続45回目
・富里市 ハナマウイ 初出場

東京:4枠

・東京都 JR東日本 11年連続23回目
・東京都 NTT東日本 5年連続44回目
・東京都 セガサミー 2年ぶり11回目
・東京都 鷺宮製作所 3年連続15回目

西関東:2枠

・横浜市 ENEOS 5年ぶり50回目
・川崎市 東 芝 12年連続42回目

東海:6枠

・豊田市 トヨタ自動車 6年連続22回目
・鈴鹿市 Honda鈴鹿 5年連続25回目
・浜松市 ヤマハ 2年連続41回目
・名古屋市 東邦ガス 4年連続14回目
・名古屋市 ジェイプロジェクト 8年ぶり2回目
・岡崎市 三菱自動車岡崎 2年連続12回目

近畿:5枠

・大阪市 NTT西日本 6年連続31回目
・門真市 パナソニック 5年連続54回目
・大阪市 大阪ガス 3年連続26回目
・京都市 日本新薬 7年連続37回目
・大阪市 日本生命 2年連続61回目

中国:2枠

・広島市 三菱重工広島 3年ぶり17回目
・倉敷市 三菱自動車倉敷オーシャンズ 16年ぶり8回目

四国:1枠

・高知市 四国銀行 4年ぶり19回目

九州:2枠

・大津町 Honda熊本 5年連続14回目
・福岡市 西部ガス 2年ぶり5回目

今大会には10月26日のプロ野球ドラフト会議で指名された9選手も参加する。スタンドは少し寂しくなるだろうが、グランド内の熱気やレベルは決して変わらない。新型コロナで沈んだ日本、地域を元気づけるために、選手たちは全力を尽くしてくれるはずだ。

文:大島和人

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