メスト・エジル(アーセナル)がドイツ代表からの引退を表明し、波紋を広げている。 ただの「代表引退」ではない。トルコ系ドイツ人であるエジルが、独裁的な統治手法で西ヨーロッパで評判の悪いトルコのエルドアン大統領と面会した写真を巡って批判を受け、エジルは「人種差別だ」と反発。SNSで長文のメッセージを発表したのだ。

エジルといえば、現在のドイツ代表を象徴するような選手である。 かつては武骨な大男の集まりといった印象で、「強いけれども、つまらない」と形容されたドイツ代表のイメージは、この10年ほどですっかり変わった。ドイツ選手がもともと持っている献身性やスピードに加えて、テクニックやアイディアの豊富さを兼ね備えたのが現在のドイツだ。2014年のブラジル・ワールドカップで圧倒的な強さを見せつけて優勝した。ドイツが国際大会で優勝する姿はこれまでに何度も見てきたが、あの時のようにパーフェクトで魅力的なドイツといえば、フランツ・ベッケンバウアーやギュンター・ネッツァーがいた1970年代以来のものだった。

そんな新世代の先駆けとなったのがエジルであり、またチュニジアにルーツを持つサミ・ケディラであり、そんな彼らが加わった2010年の南アフリカ・ワールドカップや2012年のEURO(ポーランド、ウクライナ共同開催)では大きな印象を残した。 そうした大きな功績を残してきた偉大な選手が、このような形で代表から離れていくことは大変に残念なことであり、また、ドイツ・サッカーの将来にとってもけっしてプラスになることではない。

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