サンウルブズ選手紹介

FW
FORWARD

ベン・ガンター
Ben GUNTER
ベン・ガンター
PROFILE
生年月日:
1997年10月24日
出身:
タイ
所属:
パナソニック ワイルドナイツ
ポジション:
FL(フランカー)
身長/体重:
195cm/114kg
主な経歴:
ブリスベンボーイズ高校
サンウルブズキャップ:
0
スーパーラグビー:
0
日本代表キャップ:
0
トップリーグ最年少出場記録保持者、タックルが得意のパワフルな21歳

トップリーグ最年少記録ホルダーとして、パナソニックで急成長しているのが21歳のFLベン・ガンターだ。ラグビーワールドカップ第3次トレーニングスコッドにも選出されており、今年のサンウルブズでの活躍次第では、日本代表入りの可能性もある、ポテンシャルにあふれる選手。

18歳で来日し、パナソニックに入団した。2016年10月30日に19歳と6日で豊田自動織機戦に途中出場し、トップリーグ最年少記録を更新。1年目は7試合の出場にとどまったが、2年目の昨季は主にブラインドFLとして、13試合中12試合に出場するなど、大きな成長の跡を見せ、パナソニックのリーグ戦13連勝を支えた。3年目の今季も主力として活躍した。

小さい頃は13人制ラグビーに精を出していたが、14歳から15人制ラグビーに転向した。ブリスベンボーイズ高校時代の2015年、サニックスワールドユースで準優勝も経験。試合のために日本に来たことでパナソニックとの縁も生まれ、テスト生を経て、高校卒業後に来日した。

タックルも強く、ボールキャリアとしてもパワフルであり、21歳とは思えないパフォーマンスを発揮。昨年のサンウルブズはまだ若かったこともあり、チャレンジを断念した。今年は満を持してのスーパーラグビーでのプレーだけに、世界の舞台でどんなパフォーマンスを見せるか楽しみでならない。

◆母の出身地であるタイで生まれた。そのため、アジア枠でトップリーグ戦に出場が可能だった。1歳でオーストラリアに移住し、養父母の下で育てられた。オーストラリアのスーパーラグビーチームから声がかからず、パナソニックに入団できなければ軍隊に入っていたという。好きな食べ物はミートパイ。趣味はフィッシング。愛称は「ガンちゃん」。

TEXT by 斉藤健仁

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