注目選手

FW
FORWARD

サム・ホワイトロック
Sam Whitelock
サム・ホワイトロック
PROFILE
生年月日
1988年10月6日
ポジション
LO(ロック)
身長/体重
202cm/116kg
代表キャップ
108(ニュージーランド)
クルセイダーズを連覇に導いた長身ロック

長身を生かした空中戦はもちろんのこと、激しいディフェンス、そして突破力もあり得点も取れる万能LOだ。オールブラックスのLOとしては、最多のキャップを持つベテラン。2017年からクルセイダーズのキャプテンに就任。チームを9年ぶりの優勝に導く原動力になり、スーパーラグビーの最優秀選手とニュージーランドの年間最優秀選手の2冠に輝き、昨年は連覇に貢献した。

若い頃からその才能を開花させ、2008年のジュニアワールドカップでは、5トライを挙げるなど優勝に貢献した。2010年にクルセイダーズでデビューすると、オールブラックスにも選出、2011年のワールドカップでは日本戦で初出場すると、そこから定位置を確保。2015年のワールドカップは全試合にフル出場した。

その後もクルセイダーズ、オールブラックスのほとんどの試合に出場し、2017年秋のヨーロッパツアーでは負傷離脱したNO8(ナンバーエイト)キアラン・リードに代わり、初めてキャプテンを務めた。昨年もクルセイダーズの連覇に貢献し、オールブラックスでもコンスタントに試合に出場した。今年はワールドカップの前の休養のため、シーズン前半の欠場が決まっているが、クルセイダーズの3連覇には欠かせない存在であることは間違いない。

◆幼少期はバスケットボールもしていたが、ラグビーを選択。祖父もオールブラックス。4兄弟で兄のアダム、日本のパナソニックでもプレーしたジョージも、弟のルークもオールブラックスのキャップを持つというラグビー一家である。

TEXT by 斉藤健仁

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