注目選手

FW
FORWARD

マルコム・マークス
Malcolm Marx
マルコム・マークス
PROFILE
生年月日
1994年7月13日
ポジション
HO(フッカー)
身長/体重
189cm/112kg
代表キャップ
23(南アフリカ)
世界最高峰の呼び声もある24歳のフッカー

24歳にして、すでに世界最高峰のHOの呼び声が高い。スクラムでの強さはもちろんのこと、ボールキャリア、そしてラインアウトから自らモールでトライを取る決定力も高く、昨年のスーパーラグビーではFW(フォワード)最多の12トライを挙げた。また、ジャッカルも上手い。

南アフリカのFW第1列の選手としては小柄ということで、高校までは主にFL(フランカー)などバックローの選手だったが、テンポの速い現代のラグビースタイルに合うということで、2015年ワールドカップを指揮した南アフリカ代表ハイネケ・メイヤーHC(ヘッドコーチ)の勧めでHOに転向。それがライオンズの攻撃的なスタイルにうまくフィットして才能を開花がした。

10代前半から注目されていたが、2016年に南アフリカ代表の中軸だったアドリアーン・ストラウスの後継HOとしてスプリングボクスに招集され、瞬く間にスターダムにのし上がった。2017年は南アフリカ最優秀選手、最優秀若手選手、南アフリカのスーパーラグビー最優秀選手の3冠を獲得。昨年もスーパーラグビーのベスト15だけでなく、南アフリカ国内のスーパーラグビー最優秀選手に選出された。

昨年も開幕から絶好調だったが、5月に負傷。それでもスーパーラグビーのプレーオフで復帰し、準決勝で2トライを挙げるなど、ライオンズの3年連続準優勝の原動力となった。

所属のライオンズ、そして南アフリカ協会も契約を延長し、2019年ワールドカップに不可欠な存在としての評価は揺るがない。また、早くも今年のワールドラグビーの年間最優秀賞選手の最右翼とも言われるが、まずはライオンズで初優勝を手にしたい。

◆女手一つで育てられたこともあり、母親をとても大切にしているという。少年時代は水球をしていたそうで、その時についたヘラジカを意味する「ムース」(moose)がニックネームだ。

TEXT by 斉藤健仁

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