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ハンドレ・ポラード
Handre Pollard
ハンドレ・ポラード
PROFILE
生年月日
1994年3月11日
ポジション
SO(スタンドオフ)
身長/体重
189cm/97kg
代表キャップ
38(南アフリカ)
全てがハイレベルなスプリングボクスの若き司令塔

昨年ブルズで活躍。テストマッチでも、スプリングボクスに改めて必要な選手であることを証明したSOがポラードだ。常に冷静で決断力があり、パス、ラン、キックとすべてがハイレベルな若き司令塔である。早くからその才能が見いだされ、2013年、18歳で出場したU20チャンピオンシップで優勝に貢献。2014年にはキャプテンとして同大会で準優勝を果たし、世界のジュニア選手の最優秀選手に選出された。

同年にブルズでスーパーラグビー初出場し、その勢いのままとスプリングボクスでデビューを果たした後は、南アフリカ代表のレギュラーとしても定着。2015年ワールドカップにも出場した。大会終了後は日本のトップリーグのNTTドコモで1シーズンプレーしている。

2016年シーズンはケガに悩まされ、スプリングボクスに招集されず、ブルズのキャプテンとなった2017年も精彩を欠き、南アフリカ代表の正SOの座をエルトン・ヤンチースに譲った。しかし、昨年はスーパーラグビーでチームが苦戦する中も144点を挙げて気を吐き、6月には代表SOのレギュラーを奪い返し、イングランド代表戦の2試合で28点を挙げる活躍を見せた。

ラグビー面だけでなくメンタル面でも大きな成長を遂げたポラードの正確なプレー、そしてプレースキックは今年も健在である。強力FW(フォワード)を前に出す、ポラードのプレーはライバルにとって大きな脅威となる。

◆趣味はゴルフ。好きな食べ物は肉。もともとはストーマーズのホームであるケープタウンの出身だが、2015年ワールドカップで指揮官を務めたハイネケ・メイヤーに見出されて、ブルズでデビューを果たした。2018年2月、同郷の幼馴染で10代から長く交際していた元陸上選手の恋人と結婚するなど、公私ともに絶好調だ。

TEXT by 斉藤健仁

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