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FORWARD

サム・ホワイトロック
Sam Whitelock
サム・ホワイトロック
PROFILE
所属
クルセイダーズ
生年月日
1988年10月12日
ポジション
LO(ロック)
身長/体重
203cm/120kg
代表キャップ
118(ニュージーランド)
2020年10月25日現在
10年間、黒衣をまとい続けるオールブラックスの支柱

長身を生かした空中戦はもちろんのこと、激しいディフェンス、そして突破力もある万能LO。オールブラックスのLOとしては最多のキャップを持つベテラン選手だ。2020年のトップリーグではパナソニックでもプレーした。

若い頃からその才能を開花させ、2008年のU20世界選手権では、5トライを挙げるなど優勝に貢献した。2010年にクルセイダーズでデビューすると、すぐにオールブラックスにも選出され、2011年ワールドカップでは日本戦で初スタメンを果たすと、そこから定位置を確保。2015年のワールドカップは全試合にフル出場し、連覇に貢献した。

2017年にクルセイダーズのキャプテンに就任すると、チームを9年ぶりの優勝に導く原動力になり、スーパーラグビーの最優秀選手とニュージーランドの年間最優秀選手の2冠に輝いた。

その後もクルセイダーズ、オールブラックスのほとんどの試合に出場し、2017年秋のヨーロッパツアーでは負傷離脱したNO8(ナンバーエイト)キアラン・リードに代わり、初めてキャプテンを務めた。2018年、史上最速でオールブラックス100キャップを達成した。今年32歳となったが、クルセイダーズの4連覇に貢献したように、まだまだその激しいプレーは健在である。

◆幼少期はバスケットボールもしていたが、ラグビーを選択。祖父もオールブラックスで、4人兄弟の兄のアダムはオールブラックス・セブンズ、パナソニックでもプレーしたジョージ、そして弟のルークもオールブラックスのキャップを持つというラグビー一家である。2020年は日本に家族と来日し、群馬県太田市での生活を満喫したという。

TEXT by 斉藤健仁

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