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FW
FORWARD

マイケル・フーパー
Michael Hooper
マイケル・フーパー
PROFILE
所属
ワラターズ
生年月日
1991年10月29日
ポジション
182cm/101kg
身長/体重
FL(フランカー)/NO8(ナンバーエイト)
代表キャップ
101(オーストラリア)
2020年10月25日現在
2021年に日本でプレーすることも決まった、豪州を代表するFL

金色のジャージーに金色の長髪。ワラビーズ代表として100キャップを超え、うち48試合はキャプテンとして試合に出場しているオーストラリアを代表するラグビー選手だ。

182cmと世界的に見れば体格は恵まれてはいないが、運動量とジャッカルの上手さ、ボールキャリアの能力も高いオープンサイドFL。また、キャプテンシーにも長けており、オーストラリア代表だけでなく、ワラターズでも長らくキャプテンを務めていた。

2010年、18歳の時にブランビーズで、あのジャッカルの名手であるジョージ・スミスに代わりスーパーラグビーデビュー。2013年にワラターズに移籍し、2014年にはキャプテンとして、決勝でクルセイダーズを破っての初優勝に貢献した。

オーストラリア代表では、2012年にスコットランド戦でデビューすると、若くしてすぐに定位置を確保し、10年以内で100キャップを超える偉大なキャプテンに成長。今年29歳となるが、リーダーシップとスキルの高いプレーはまだまだ健在だ。2021年はサバティカルで、日本のトヨタ自動車でプレーすることも決まった。

◆2015・16年と2年連続で「ジョン・イールズメダル」こと、オーストラリア最優秀選手にも選出。父のデービットはイングランド出身だが、オーストラリアを気に入って移住した。フーパーは、今でも父を良きアドバイザーとして信頼している。幼少期はサッカー、バスケット、クリケット、サーフィンとあらゆるスポーツにチャレンジし、結局、ラグビーを選んだ。

TEXT by 斉藤健仁

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