前に来たのはいつだったかな……!? このJ SPORTSホームページに記載された自分のコラムを読み返してみたら、2015年が最後だった。仕事の都合で2016〜17年は来ることはできなかったが、筆者は今年、3年ぶりにニュルブルクリンク24時間を訪れている。このコラムを書いているのは、走行前日の5月10日。優しい西日がサーキット3階のメディアセンターに注ぎ込んでいる。

ニュルブルクリンク24時間レース

ニュルブルクリンク24時間レース

ひさびさに来てみると、どこまでも続く深い森、所狭しとテントが並べられたパドック、そして1ピットに4台ほどが入るピットレーンは以前と変わらない雰囲気だ。ただ、どこか雰囲気が違うのは、このレースの主役たるドイツメーカーの力の入れかただ。

ニュルブルクリンク24時間レース

ニュルブルクリンク24時間レース

近年、モータースポーツ界はドラスティックに変わっている。自動車メーカーにとって、電気自動車への移行は喫緊の問題。モータースポーツ活動もその波にさらされ、メーカーワークスとしての活動は、J SPORTSでもお馴染みのフォーミュラEなどの活動に移行しつつある。メーカーにとって、エンジンを使うレーシングカーの活動は、『カスタマーレーシング』に移行しつつあるのだ。

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