リバプールにとってはミランとの決勝に敗れた06−07シーズンUCL以来、11年ぶりの大舞台。UCLタイトルは04−05シーズンから遠ざかっているだけに、千載一遇のチャンスを逃したくはない。相手は3連覇を虎視眈々と狙っているレアルということで、今回のローマほどスキは見せてくれないだろう。サラー、フィルミーノ、マネの3枚看板が確実にゴールを奪うのはもちろんのこと、それ以上に強固な守備を再構築することが肝要だ。

今回のローマとの2試合を見ても、2試合連続で終盤に失点を重ねていて、ゲームを締めるところができていない。今回の第2レグの走行距離もローマの113・72劼紡个掘▲螢丱廖璽襪115・23劼半絏鵑辰討い董運動量が多い分、ラストの時間帯に体力低下を余儀なくされるのだろうが、そこをクリスティアーノ・ロナウドら老獪なタレントたちは確実にモノにしてくるはずだ。

今季リバプールに残されたゲームは、6日のチェルシー戦、13日のブライトン戦というプレミアリーグの2試合と、UCLファイナルだけ。レアルとの大一番前の2試合で守備の修正という重要テーマをしっかりとやり切っておくことが肝要だろう。失点を極力減らし、リバプールらしい躍動感あるサッカーを研ぎ澄ませていけば、眼前に立ちはだかるレアルという巨人を倒すことも夢ではない。まずはプレミアのラスト2戦を大事に戦って、最高の状態を作り上げることを心がけてほしいものだ。

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元川 悦子
もとかわえつこ1967年、長野県生まれ。夕刊紙記者などを経て、94年からフリーのサッカーライターに。Jリーグ、日本代表から海外まで幅広くフォロー。ワールドカップは94年アメリカ大会から4回連続で現地取材した。中村俊輔らシドニー世代も10年以上見続けている。そして最近は「日本代表ウォッチャー」として練習から試合まで欠かさず取材している。著書に「U-22」(小学館)「初めてでも楽しめる欧州サッカーの旅」(NHK出版)ほか。

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