2月24日、いよいよ2018年のサンウルブズが初戦を迎える。対するブランビーズは、サンウルブズと同じオーストラリアカンファレンスで1位の有力候補だ。22日に発表されたメンバーも強力。1番のベン・アレグザンダーは、オーストラリア代表のベテランPRで、HOジョシュア・マンレー、PRアラン・アラアラトゥア、LOサム・カーターもオーストラリア代表、もう一人のLOリッチー・アーノルドは208僂猟洪箸澄G発的な突破力を誇るCTBテヴィタ・クリンドラニ、WTBヘンリー・スパイトもおり、その攻撃力の高さは脅威になる。

クリスチャン・リアリイファノ

白血病から奇跡のカムバックを果たしたクリスチャン・リアリイファノがSOで先発

注目選手を一人上げれば、SOクリスチャン・リアリイファノ(179僉95圈30歳)だろう。日本のラグビーファンには、サントリーサンゴリアス入りを前に白血病を発病して来日を見送ったニュースが記憶に残っているだろう。もし、あのときリアリイファノがサントリー入りしていれば、トップリーグ連覇の軸になっていたかもしれない。再起が危ぶまれたが、骨髄移植によって昨年スーパーラグビーに奇跡のカムバックを果たしている。

1987年、ニュージーランドのオークランドに生まれ。7歳でオーストラリアに移住し、オーストラリア高校日本代表に2年連続で選出され、2006年にブランビーズのアカデミー入りした。2007年にスーパーラグビーデビューを果たし、2013年にはオーストラリア代表デビューを果たしている。昨夏の復帰後、短期契約でアイルランドのアルスターでプレーした。正確なキック、パスでBKラインをコントロールするクレバーな選手で、昨年に引き続きサム・カーターと共同キャプテンを務める。1位通過でのプレーオフ進出を狙うブランビーズのキーマンだ。

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