少数の沖縄投手キャンプ。その中で1人、背番号3ケタの選手が連日汗を流している。背番号206番、三ツ間卓也投手だ。10月宮崎フェニックスリーグから沖縄の投手キャンプへ。三ツ間の評価が急上昇している。

「まだ見たことが無いから。一度見ておかないと」。そう話し森監督も沖縄へ向かった。わずか数日だが、指揮官の目に映った三ツ間のブルペン、「いいボールを投げているよ」と手応えを口にした。

厳しい練習も、明確な目標があるからこそ進んでいける。三ツ間は「今の目標はもちろん支配下登録です。厳しい毎日ですが、育成の自分が、沖縄でこれだけのメンバーと一緒に練習できているのは本当に幸せですから」と話す。

サイドから力強いボールを投げ込む。変化球も含め、その角度が武器になる。近藤投手コーチは「三ツ間が戦力になってくるなら面白い。同じサイドの又吉の使い勝手も良くなる。チームとしては投手力の幅が広がるから。いいボールを投げているし、試合を作れるタイプだと思う」と話した。

しかし、課題も多い。近藤コーチは「投手はボール投げるだけが仕事じゃないから。フィールディングや送球、決して上手いとは言えない。だから、まだまだやる事は本当に沢山ありますよ」と話した。

その山積の宿題を沖縄でこなす三ツ間、自分が日々どう練習と向き合っているのかを教えてくれた。「毎晩、部屋に戻ってから今日出来た事、出来なかった事、明日やるべき事を必ずノートに書いています」。

さらにその必要性をこう説明してくれた。「そうしないと疲れて頭がぼーっとしながら、次のメニューに移ると、なんとなくでその練習をしてしまうので。移動しながら、次のメニューで何を注意するべきか、必ず頭で整理していますね。できるだけ惰性で練習しないようにしたいですから」。

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