前田健太

「ケンタ!」

練習メニューが変わるたびに繰り返されるグラウンドの移動。そのすれ違いざまに前田健太の尻を軽く叩きながら、練習グラウンドいっぱいに響き渡わたるような大声を発したのは就任1年目のデーブ・ロバーツ監督。フリー打撃に初登板した2月29日には、最後の38球目を伸びのある外角速球で空振りに仕留めた直後に「ケンタ!」の大声が聞かれた。その声のボリュームは、そのままドジャースの期待の大きさのようにも感じられた。

調整は順調に進んでいる。それはエイドリアン・ゴンザレスら主力打者8人が打席に立ったフリー打撃に初登板したあとの自信に満ちた口調にも明確に表れていた。

「これでしっかり試合に入っていける」

強烈な安打性の当たりはヤシエル・プイーグの左中間への大飛球のみ。この日ボールを受けたレギュラー捕手のヤズマニ・グランダルは多彩な変化球を操り、抜群のコントロールを誇るメジャーの代表的右腕ザック・グリンキーの名前を引き合いに出してマエケンの投球を熱っぽく語るほどだった。
そのマエケンのオープン戦デビューをJ SPORTSが3月6日、緊急生中継する。新たな期待度の高まり、その大きさは画面を通して伝わるはずだ。それというのも、この初登板を翌々日に控える3日、チームの構想では先発ローテーションの3番手に予定されていたブレット・アンダーソンが椎間板ヘルニアの手術することが判明したからだ。復帰まで3か月から5か月の長期離脱。この報告を受けて、就任後初の試練に立たされることになったロバーツ監督は次のように反応した。

「こんな早い時期から投手陣の層の厚さを試されるとは思わなかった。全員のレベルアップが必要だ。そして、毎日がテストだ」

お知らせ

メジャーリーグ中継2016 〜オープン戦〜
前田健太投手初登板試合始め、日本人投手先発試合など注目の試合を放送

◆◆前田健太投手先発試合◆◆
ロサンゼルス・ドジャース vs. アリゾナ・ダイヤモンドバックス
3月6日(日)午前4:55〜 J SPORTS 3 生中継

【メジャーリーグナビ2016】
3月15日(火)午後4:15〜 J SPORTS 1 他

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