ユナイテッド、ダブル達成なるか? ルーニーの復調傾向は好材料だ

前節、リヴァプールはアーセナルに、マンチェスター・ユナイテッドはニューカッスルに、ともに3−3で引き分けている。しかし、エンディングの内容に大きな差があった。終了間際、リヴァプールはジョー・アレンのゴールで追いついたものの、ユナイテッドはニューカッスルのポール・ダメットに同点ゴールを許している。まして、2−0のリードを守り切れなかったのだ。同じ1ポイントでもリヴァプールはポジティブで、ユナイテッドは負けに等しい精神的ダメージを負っている。

しかもルイ・ファンハール監督が、試合後の記者会見で「そこの太っちょ」と、タブロイド紙『SUN』の記者に声を荒げた。笑顔を絶やさず、ユーモアとウィットに富んだ対応でメディアの人気を集めるユルゲン・クロップ監督とは対照的に、ユナイテッドの指揮官はつねに高圧的で傲慢だ。もちろん、選手たちに対しても一切の妥協を許さず、みずからが犯したミスも認めようとしない。チーム内のムードは芳しくない。

ただ、ウェイン・ルーニーのコンディションが上向いてきた。腹の周りはまだダブついているものの、20節のスウォンジー戦からキレが戻り、冒頭で述べたニューカッスル戦でも2ゴール・1アシストの大活躍だった。ボールコントロール、スピード、スプリント、闘争本能など、80%程度の仕上がりとみていいだろう。さらに、前半戦はポゼッションにこだわっていたファイナルサードでも、意欲的にシュートを狙うようになってきた。

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