アリゾナのキャンプ地で元東北楽天ゴールデンイーグルスのケーシー・マギーに会うことができた。

昨季ワールドチャンピオンに輝いたサンフランシスコ・ジャイアンツ、そのスプリングトレーニングの本拠地スコッツデール・スタジアム。オープン戦開始までわずかな時間しかなく、もう会えないかもしれないと思っていたその時、奥のクラブハウスからダグアウトを抜けて、マギーが現れた。

「マギー!マギー!」と子どもが叫ぶと、「ミスターをつけなさい」とその横で親がたしなめた。ダグアウトの上の席から大勢の子どもたちが、身を乗り出し、ボールを差し出している。

マギーは次々とその子たちが投げるボールを受け取り、サインをしては投げて返していく。今季からジャイアンツに新加入したマギーだが、こうしたファンからのサイン攻勢にも、もう慣れた様子だった。

一昨年、楽天で球団史上初の日本一に貢献した助っ人は、シーズン終了後にメジャーへ復帰。昨季はマイアミ・マーリンズでキャリアハイとなる177安打をマークした。

これは正三塁手としてナショナル・リーグ首位の成績で、打点75も同トップ。打率.288も同2位と目覚ましい成績を収め、ナ・リーグの「カムバック賞」と選手間投票による「カムバック賞」ともにダブル受賞を果たし、故郷カリフォルニア州が本拠のジャイアンツに移籍を果たしている。

なんとか少しでも話が聞ければと、イーグルスのキャップを被って行ったのが幸いした。球場でも見知らぬアメリカ人に「一体どこのチームなの? 」何度も声を掛けられたが、マギーもすぐに気がついてくれた。

「懐かしいね、すぐにわかったよ」。少しお話をいいですかと尋ねると、快く応じてくれた。マギーいわく、キャンプ中もイーグルスがどうしているかずっと気になっていたという。

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・3月31日(火)午後5:45 楽天 vs. 埼玉西武 J SPORTS 2
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・4月01日(水)午後1:45 楽天 vs. 埼玉西武 J SPORTS 2
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